Agotamiento del derecho

Author:Mr André Sarmento
Profession:Clarke, Modet & Co
 
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La compatibilidad de los efectos restrictivos de la Propiedad Industrial con la libertad de comercio y de competencia exigidas por la integración europea

Del proceso de construcción europea y de consolidación del mercado comunitario deriva una previsible tensión con la territorialidad de los derechos de Propiedad Industrial (DPI).  

La problemática que motiva el análisis se presenta por el hecho de que la libertad de comercio y competencia, valores adscritos a la Unión Europea, colisionan con el monopolio a escala nacional concedido por los DPI. El mero ejercicio de los derechos exclusivos podría, potencialmente, impedir la libre circulación de mercancías dentro de la Comunidad.  

Como método para solucionar la dicotomía expuesta surge el concepto de agotamiento de los derechos. Esta regla se desarrolló por la jurisprudencia del Tribunal de Justicia de la Unión Europea y, posteriormente, fue transpuesta a las legislaciones de los Estados Miembros. La legislación nacional prevé, de forma expresa, la figura de agotamiento de los derechos a través de su promulgación en varios artículos a lo largo del Código de la Propiedad Industrial portugués.    

La doctrina de agotamiento de los derechos establece que el titular de un determinado DPI, o alguien con su consentimiento, al colocar en el mercado un producto subordinado a su monopolio agota el derecho exclusivo, referente a dicho producto, en el espacio económico europeo. La mercancía sale, de esta forma, por completo de su esfera jurídica y hasta puede ser revendida en otro lugar.  

Añadido al agotamiento de los DPI se relaciona, frecuentemente, el concepto de importación paralela. Se trata de una importación efectuada más allá del circuito oficial de distribución de un producto. El sujeto que la realiza es un tercero independiente del fabricante de los productos y de sus distribuidores. El importador paralelo compra productos en un mercado donde éstos son más baratos y los coloca en otro mercado para una reventa más cara. Nótese que los productos alienados a través de la importación paralela son genuinos. El importador no es un falsificador.  

Las importaciones paralelas, de acuerdo con la Comisión Europea y con el Tribunal de Justicia, son beneficiosas para el Espacio Económico Europeo, ya que equilibran los precios de los mercados de los diferentes Estados Miembros.  

Es relevante referirse al ámbito territorial del agotamiento. El legislador portugués optó por promulgar exclusivamente el...

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